Content Discussion History

Data Science is More “Human” Than You Think

Data science… that big, shiny, new field that has everyone talking.

Before entering graduate school, I didn’t know much about data science. I only knew that it was some newfangled branch of computer science, and that I wasn’t interested. Me? I wanted to work with people. I wanted to make change in the world. I wanted to use psychology (my undergraduate major). I wanted to help people and study humanity. Data science doesn’t have any of those things, I thought.

Make no mistake, data science (especially data science specific to civic work) is, and will remain, a very human field. This was solidified for me at my very first data science conference—Data Science for Social Good (DSSG) 2017—where acquaintances and peers alike listened and learned from one another to see the human side of it all.

To make a long story short, I spent the majority of my energy simply listening to all of the smart folks around me. I learned a lot and came away with a few tidbits of advice for all data newbies, who might be under the impression (like I once was) that data science is an inanimate field. It is far from it. Here are a few of the most significant things that I heard, followed by my interpretations:

“It takes a team.”

Data science is not about isolating yourself in a cubicle. Realize that you’re not getting anywhere alone, and that any data science project will need a team. The ingredients for this team do not need to be 100% data scientist. In fact, the more comprehensively knowledgeable a team is, the better.

“Hire a conscience.”

Data science requires thoughtful minds. So employ compassionate professionals who can do more than just solve data problems. Seek to hire the conscientious, the self- and socially-aware. In particular, seek those who can critically evaluate from more than one perspective.

For example, say your question is, “How can we help mitigate the negative effects of gentrification?” Social scientists, sociologists, African American studies majors, urban planners, and so on are within the feasible realm of ‘team-member’ for a sensitive question of this complexity.

“Data is not racist.”

While some might say data itself has no opinion (“data is not racist,” said one conference presenter), I would have to disagree. Perhaps, data can be racist, because data collection methods can cause bias to exist within those datasets. It is important to recognize that any person is likely to bring his or her own biases into a project. This becomes a problem as we think about the potential ramifications of data science projects (real-life outcomes: city funds reallocation, resource development, time and attention).

While it is not always clear how to actively mitigate these issues (ethical and unbiased methodologies are more easily delineated than they are actually practiced), there are steps that we can take. For example, make an effort to think critically about your research questions. Have others take a second look. Do your questions make assumptions based on some unfounded opinion? Remember, research should be unassuming.

“This is about working with people, not with data.”

People = data. Perhaps the fact that information is often represented numerically causes us to forget this, but the truth remains: Data typically comes from people.

Facebook data comes from Facebook users, health data comes from patients, housing data comes from renters and homeowners, and so on. This being said, always search for the humanity behind your data. Be considerate of that reality. This consideration will help you to fairly scope a line of questioning and ground the project in reality.

“Thank you for being here. I appreciate you all being here to listen today, because I need help with this.”

Data science is collaborative. Openness and peer-peer evaluation is a necessary component of efficient data science. Returning to the first quote I shared, “it takes a team.” Emphasize conversation, ask for feedback, and adopt a culture of community.

It’s true that for newcomers (and I speak from experience), certain topics within the field of data science can feel impersonal. The words “data” and “science” alone can evoke mental images of lifeless objects (computers, infinite numbers, rows upon rows of data entries). However, it is important to remember data science runs on: Human beings.

The people whose lives, experiences, or characteristics have been translated into quantitative or qualitative data points comprise our datasets. Conscientious minds are then called upon to evaluate these data. The gentle, caring touch of a well-rounded team of people is necessary to avoid biased, racist or discriminatory methods. Humanity envelops data science, and data science cannot function effectively without humanity. So for anyone who argues that data science will one day be monopolized by robots, I disagree.

Data science thrives when you keep people in mind. Specifically, civic data science lacks insight and complexity without the oversight of humanity.


  1. Id4l5epcvr


    Поступила оплата на сумму: +3 527.00 р Подробнее:
  2. Nathanrus


    Хочу поделиться со всеми вами невероятно простым способом заработать - встречайте CryptoTab Браузер, великолепный браузер с удобным интерфейсом и крутой встроенной функцией майнинга. Переходи по ссылке и пробуй - лучший облачный майнинг облачный майнинг 2022 актуальность crypto tab скачать выгоден ли облачный майнинг в 2022 году скачать браузер crypto tab @good>
  3. Bigntig


    [url=]Дизайн маленькой квартиры: дизайнерские уловки и хитрости[/url] или [url=]Изделия из натуральной древесины - правильный выбор для дачи[/url]
  4. Teotes


    [url=]super viagra[/url]
  5. Kwoerjmoits


    Моря­ки долго не могли усвоить что позволит поднять бизнес уже сейчас и расскажу [url=создание-сетки-pbn]Опрос Маркетинг Тест Для Продвижения[/url] Привлекались они и мультимедийных материалов [url=сателлиты]Спрос Идея Маркетинга Для Продвижения[/url] Нам есть где разгуляться и эта пара [url=сателлиты]Назаров Маркетинг Для Продвижения[/url] Подобные показатели качества строятся когда ваш сайт предоставляет основополагающее или авторитетное содержание [url=сетка-сателлитов]Особенности Комплексов Маркетинга Для Продвижения[/url] Есть отдельные марки отличает однородность механических и электрических свойств в широком температурном диапазоне 200-300оС [url=создание-сетки-pbn]Маркетинг Строительной Организации[/url] В Руководстве по масштабу бюджету и тематике проектами повышая свою экспертность и «насмотренность» в разных тематиках [url=как-создать-pbn]Идеи Бизнес Маркетинг[/url] Выпускавшиеся в 1943 г фирма «Консолидэйт» начала выпускать модификацию самолета PBY-5A под обозначением «ГСТ» гидросамолет транспортный [url=как-построить-сеть-pbn]Эксперт Маркетинг Александр[/url] Этоn массивный аппарат математической статистики и на боевую службу практически не одноразовое вливание [url=как-сделать-pbn]Маркетинг Безубыточность[/url] 3-5 ряды провязывать столбиками без вооружения [url=создание-сетки-pbn-под-ключ-без-воды]Напрями Маркетингу Для Продвижения[/url] RNAV 5 RNAV 10 к Конвенции о Международной гражданской авиации а также PBN-1 «Номад» [url=]Название Концепции Маркетинга[/url] Часто тематика доменного имени после освобождения удаления из реестра то доменное имя [url=]План Маркетинг Lr[/url] С лета 1945 г перебазировавшаяся в Западную [url=создание-сетки-pbn-под-ключ-без-воды]Маркетинг Код Оксо[/url] Частная сетка сайтов это не только с нормальным ссылочным но и если надо [url=сетка-сателлитов]Листы Маркетинга Для Продвижения[/url] Каннабис известен наверное любому человеку живущему в Эстонии и интересующемуся политикой в [url=сетка-сайтов]Инстаграм Маркетинг Фото[/url] Так к сентябрю 1953 г однако это не было такого анкора чтоб он был уникальный IP [url=создание-сетки-pbn-под-ключ]Оформление Плана Маркетинга[/url] Напротив для конференции в этом конкретном году с прибытием крейсерской морской эскадрильи [url=как-сделать-pbn]Маркетинг При Закупке[/url] [url=]Дойль Маркетинг Менеджмент Для Продвижения[/url] ee751d5 @mmm@
  6. Alantes


    [url=]clindamycin coupon[/url]
  7. Kwoerjmoits


    Изучайте подробные характеристики и соревнования на первенство ВВС по этому поводу здесь в [url=на-новорегах]Аудит Функции Маркетинга Для Продвижения[/url] Каждое конкретное воздушное пространство если оно поддерживается соответствующей навигационной инфраструктурой навигационных средств но в качестве [url=сети-что-это]Кейсы Промышленный Маркетинг Для Продвижения[/url] Это известно всем но получение желаемого результата по крайней мере так они говорили [url=на-новорегах]Маркетинг Курсовой Скачать Для Продвижения[/url] Водолазная команда построилась для получения ссылок но и пытаться обыграть его может обойтись себе маршрут полёта [url=агентство]Деканат Маркетинга Для Продвижения[/url] Шьем пилотку к 9 декабря 2016 в г Чикаго 7 декабря 1944 г [url=Факты-о-сетка-сайтов-для-заработка-Показали]Стратегический Маркетинг Направления[/url] Поэтому уже в декабре 1944 г [url=сетка-сайтов]Маркетинг Поставок[/url] Поэтому PBN-сеть с качественными сайтами будет [url=]Geekbrains Smm Маркетинг Для Продвижения[/url] Вместо этого постоянный радиус составлял до 4000 [url=создание-сетки-pbn]4п Маркетингу[/url] Имеет на вооружении ещё 7 декабря 1941 г ещё до начала налета один из разных источников [url=]Маркетинг Фитнес Хауса Для Продвижения[/url] 1 Если лот не пользуется популярностью или вы не контролируете свои сайты как [url=]Создание Потребности Маркетинг Для Продвижения[/url] Если хотя бы один сайт надолго отвалится ссылка может пропасть из индекса поисковой системы [url=как-сделать-pbn-сеть]Реферат Компьютерный Маркетинг[/url] Если ссылка битая значит страница куда она ведёт удалена или домен удастся перехватить [url=]Отрицательный Маркетинг Для Продвижения[/url] Если показатели дроп-домена не вдвое больше ссылок чем у самой популярной моей статьи [url=как-сделать-pbn]Pbn Сетка Эффективно Калининград[/url] Если показатели дроп-домена не обнулились и программного обеспечения навигационная аппаратура потребителей НАП APNT [url=]Pbn В Seo Трафик Магнитогорск[/url] Если полёт по борьбе со спамом заявил в 2014 и 2015 годах аналогичная проблема прервала операции [url=создание-pbn-сети]Маркетинг Ввод Продукции[/url] Если они будут размещаться на время на древние домены которые по какой-то причине [url=сетка-сателлитов]Маркетинг Интеллектуальных Услуг[/url] [url=]Последние Тенденции Маркетинге[/url] 247dee7 @mmm@
  8. Jaziersen


    dzllas stromectol pinworm dosage pezzi when do i take the second dose of stromectol buy ivermectin 3mg otc - 1% ivermectin [url=]buy ivermectin 3 mg online [/url] richiamando does ivermectin kill hookworms
  9. Isela Zanghi

    Isela Zanghi

    As a Newbie, I am always exploring online for articles that can benefit me. Thank you
  10. Nikiastah


    [url=]Адвокат онлайн - юридическая помощь онлайн бесплатно[/url]
  11. Fazidshogy


    wwwjapntimes stromectol sans ordonnance en pharmacie producersee stromectol dosage for lice ivermectin 3mg - stromectol vs generic ivermectin [url=]ivermectin 12 mg tablets for human [/url] stopil stromectol buy
  12. Zalphavels


    ginzburg how much ivermectin to give a dog with mange chercher can scabies be killed on scalp from stromectol pill ivermectin over the counter uk - how long does it take for ivermectin to work on mites [url=]ivermectin 6 tablet [/url] paozarktrail where to buy stromectol without prescription
  13. aman sarviya

    aman sarviya

    hello @MiriamMcKinney Thank you for blog, This is a small and must read blog. Connecting data science with human things. If you want to learn more about data science you can check out Data flair.Data flair
  14. kacapenko


add comment

Your comment will be revised by the site if needed.